quarta-feira, 10 de janeiro de 2018

A extraordinária vida de Nikola Tesla, um inventor virgem que falava 8 línguas

Todos já ouviram falar de seu nome, mas poucos sabem muito sobre seu lugar na ciência e na tecnologia moderna. Saiba neste artigo, quem foi Tesla e a sua influência no mundo tecnológico de hoje em dia.

fonte: The Next Web
Colocado ao lado de grandes cientistas, tais como Albert Einstein, Thomas Edison, Guglielmo Marconi, Alfred Nobel, podemos resumir Nikola Tesla com os seguintes fatos biográficos:
  • Falava oito idiomas
  • Produziu o primeiro motor que operava na corrente alternada
  • Desenvolveu a tecnologia subjacente para comunicação sem fio em longas distâncias
  • Registrou cerca de 300 patentes
  • Reivindicou ter desenvolvido uma "super-arma" que acabaria com toda a guerra
O 75º aniversário da morte de Tesla em 7 de janeiro oferece uma oportunidade para rever a vida de um homem que veio de lugar nenhum, mas que se tornou mundialmente famoso; afirmou ser dedicado unicamente à descoberta, mas apreciou o papel de um showman; atraia a atenção de muitas mulheres, mas nunca se casou; e gerou idéias que transformaram a vida diária e criaram múltiplas fortunas, mas que morreu quase sem dinheiro.

Primeiros anos

Tesla nasceu na Croácia numa noite de verão em 1856, durante o que se afirmou ser uma tempestade de relâmpagos, o que levou a parteira a dizer: "Ele será filho da tempestade", e sua mãe para contrariar profeticamente: "Não, da luz." Apesar de ter nascido na Croácia, ele tinha etnia sérvia.

Como estudante, Tesla mostrou habilidades tão notáveis ​​para calcular problemas matemáticos que os professores o acusaram de trapaceiro. Durante a adolescência, ele ficou gravemente doente, recuperando-se uma vez que seu pai abandonou sua demanda de que Nikola se tornou padre e concordou que ele poderia freqüentar a escola de engenharia.

Nikola Tesla, empreendedor elétrico, por volta de 1893. Napoleão Sarony fonte: The Next Web
Apesar de ser um excelente aluno, a Tesla acabou se retirando da escola politécnica e foi trabalhar para a Continental Edison Company, onde se concentrou em iluminação elétrica e motores.

Desejando conhecer o próprio Edison, Tesla imigrou para os EUA em 1884, e depois afirmou que lhe foi oferecido o montante de US$ 50.000, se ele pudesse resolver uma série de problemas de engenharia que enfrentava a companhia de Edison. Tendo alcançado a façanha, Tesla disse que lhe disseram que a oferta acabava de ser uma piada, e ele deixou a empresa depois de seis meses.

Tesla desenvolveu um relacionamento com dois empresários que levaram à fundação da Tesla Electric Light e Manufacturing. Ele apresentou uma série de patentes elétricas, que atribuiu à empresa.

Quando seus parceiros decidiram que queriam se concentrar estritamente no fornecimento de eletricidade, eles levaram a propriedade intelectual da empresa e fundaram outra empresa, deixando Tesla sem nada.

Tesla relatou que trabalhou como um escavador de valas por US$ 2 por dia, torturado pela sensação de que seu grande talento e educação iriam desperdiçar.

Sucesso como inventor

Em 1887, Tesla conheceu dois investidores que concordaram em apoiar a formação da Tesla Electric Company.

Ele montou um laboratório em Manhattan, onde desenvolveu o motor de indução de corrente alternada, que resolveu uma série de problemas técnicos que haviam prejudicado outros projetos.

Quando Tesla demonstrou seu dispositivo em uma reunião de engenharia, a Westinghouse Company tomou providências para licenciar a tecnologia, fornecendo um pagamento antecipado e royalties em cada cavalo-vapor gerado.

A chamada "Guerra das Correntes" estava furiosa no final da década de 1880. Thomas Edison promoveu a corrente contínua, afirmando que era mais seguro do que a corrente alternada (AC). George Westinghouse apoiou a AC, uma vez que poderia transmitir energia à longas distâncias.

Como os dois estavam subestimando os preços uns dos outros, a Westinghouse não tinha capital. Ele explicou a dificuldade e pediu a Tesla que lhe vendesse suas patentes por uma única quantia fixa, ao qual Tesla acabou concordando, renunciando ao que teria sido uma grande fortuna se tivesse mantido com ele.

As luzes elétricas da CA acenderam a noite na Chicago World's Fair. fonte: The Next Web

Com a World’s Columbian Exposition de 1893 chegando em Chicago, Westinghouse pediu que Tesla ajudasse no fornecimento de energia; Eles teriam uma enorme plataforma para demonstrar os méritos da AC. Tesla ajudou a feira iluminar mais lâmpadas do que se encontrava em toda a cidade de Chicago, e surpreendeu o público com uma variedade de maravilhas, incluindo uma luz elétrica que não exigia fios.

Mais tarde, Tesla também ajudou Westinghouse a conquistar um contrato para gerar energia elétrica em Niagara Falls, ajudando a construir a primeira usina de energia elétrica de grande escala no mundo.

Desafios ao longo do caminho

Tesla encontrou muitos obstáculos. Em 1895, seu laboratório de Manhattan foi devastado por um incêndio, que destruiu suas anotações e protótipos. No Madison Square Garden, em 1898, ele demonstrou o controle sem fio de um barco, um golpe que muitos marcaram uma fraude.

Logo depois ele voltou sua atenção para a transmissão sem fio de energia elétrica. Ele acreditava que seu sistema não só poderia distribuir eletricidade em todo o mundo, mas também fornecer uma comunicação sem fio mundial.

Buscando testar as suas idéias, Tesla construiu um laboratório em Colorado Springs. Lá, ele já atraiu muito poder que causou uma interrupção de energia regional. Ele também detectou sinais que ele afirmou que emanavam de uma fonte extraterrestre.

Em 1901, Tesla persuadiu J.P. Morgan a investir na construção de uma torre em Long Island que acreditava que reivindicaria seu plano para eletrificar o mundo. No entanto, o sonho de Tesla não se materializou, e Morgan logo retirou o financiamento.

Em 1909, Marconi recebeu o Prêmio Nobel pelo desenvolvimento do rádio. Em 1915, Tesla processou sem sucesso Marconi, alegando violação de suas patentes. No mesmo ano, rumou-se que Edison e Tesla iriam compartilhar o Prêmio Nobel, mas isso não aconteceu. A especulação sem fundamento sugeriu que sua animosidade mútua era a causa.

No entanto, Tesla recebeu inúmeras honras e prêmios ao longo de sua vida, incluindo, ironicamente, a  medalha Edison do American Institute of Electrical Engineers.

Um homem singular

Tesla era uma pessoa notável. Ele dizia que tinha uma memória fotográfica, que o ajudava a memorizar livros inteiros e a falar oito línguas.

Ele também afirmou que muitas de suas melhores idéias vieram até ele em um instante, e que ele viu imagens detalhadas de muitas de suas invenções em sua mente antes de se dedicar a construir os protótipos. Como resultado, ele não preparou desenhos e planos para muitos de seus dispositivos.

Tesla, com seus quase 1,90 m era uma figura arrojada e muito popular entre as mulheres, embora ele nunca tenha se casado, alegando que seu celibato desempenhou um papel importante na sua criatividade.

Talvez por causa de sua doença quase fatal como adolescente, tinha medo dos germes e praticava uma higiene muito rígida, provavelmente uma barreira para o desenvolvimento das relações interpessoais. Ele também exibiu fobias incomuns, como uma aversão às pérolas, o que o levou a se recusar a falar com qualquer mulher que estivesse usando.

Mark Twain segurando a lâmpada de vácuo experimental de Tesla, 1894. fonte: The Next Web
Tesla afirmou que suas maiores idéias vieram a ele na solidão. No entanto, ele não era um eremita, pois se socializava com muitas das pessoas mais famosas de seu tempo que ele hospedou em jantares elegantes. Mark Twain freqüentou seu laboratório e promoveu algumas de suas invenções.

Tesla desfrutou de uma reputação como não só um grande engenheiro e inventor, mas também como um filósofo, poeta e conhecedor. Com 75 anos de idade, ele recebeu uma carta de felicitações de Einstein e foi apresentado na capa da revista Time.

Os últimos anos de Tesla

Um homem renascentista, por ocasião do seu 75º aniversário. Time fonte: The Next Web
Na imaginação popular, Tesla desempenhou o papel de um cientista louco. Ele afirmou ter desenvolvido um motor que operava em raios cósmicos; que ele estava trabalhando em uma nova física não-einsteiniana que forneceria uma nova forma de energia; que ele havia descoberto uma nova técnica para fotografar pensamentos; e que ele desenvolveu um novo raio, rotulou alternativamente o raio da morte e o raio da paz, com potencial militar muito maior do que as munições de Nobel.

Seu dinheiro acabou, Tesla passou seus últimos anos se mudando de um lugar para outro, deixando as contas não pagas. Eventualmente, ele se instalou em um hotel de Nova York, onde o seu aluguel foi pago pela Westinghouse.

Sempre vivendo sozinho, freqüentava o parque local, onde regularmente era visto alimentando e cuidando dos pombos, com o qual ele dizia compartilhar uma afinidade especial.

Na manhã do dia 7 de janeiro de 1943, ele foi encontrado morto em seu quarto por uma empregada doméstica aos 86 anos.

Hoje, o nome Tesla ainda está em circulação...

O aeroporto de Belgrado tem seu nome, assim como o carro elétrico mais conhecido do mundo e a força do campo magnético dos scanners de MRI que é medida em Teslas. Tesla era um Prometheus da vida real: o titã grego mítico que invadiu o céu para trazer fogo à humanidade, mas em castigo foi acorrentado a uma rocha onde cada dia uma águia comia o seu fígado.

Tesla escalou grandes alturas para trazer luz para a terra, no entanto, sua rara forma de pensar e hábitos incomuns levaram a sua queda, deixando-o quase sem dinheiro e sozinho.

Esse artigo foi escrito por Richard Gunderman, Professor de Medicina da Chanceler, Artes Liberais e Filantropia da Universidade de Indiana

fonte: The Next Web

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